ゆめとわのblog

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カテゴリ: むくみ

 19歳の女性が来店されました。「ともかく下半身全体がいつもだるく、腰痛もあって、息苦しさもある。パソコン作業の座り仕のに、夕方になると下半身がパンパンにむくんでしまう。」という訴えでした。
 話を聞いただけで神経痛が疑われることがわかりましたが、19歳という年齢のこともあり、一応、頭をニュートラルにして体を観察することからはじめました。最初にうつ伏せで寝ていただいたのですが、お尻が二つの尖った山のようになっていました。神経痛に関係する殿部の梨状筋がこわばっているからです。もう90%の確率で神経痛だと思いました。
 片方ではなく両脚にだるさがあるということなので、原因は背骨の方にある可能性が高いです。そして腰椎を観察しますと、フワフワと不安定で、胸(肋骨)が頭の方へ上がって(ずれて)いました。これが呼吸が浅く息苦しいことの原因だと考えられます。
 幾度となくお話ししてきましたが、胸と下半身をつなぐ主な筋肉は腹筋です。胸が上がっているということは、骨盤と胸郭の間が本来の位置より離れているということであり、その原因は腹筋の働きが悪いからです。そして、これが腰痛の原因であり、神経痛の原因であり、息苦しさの原因であると考えることができます。

胸と骨盤の間隔比較

 「いつから脚のだるさを感じていましたか?」と尋ねますと、「中学生の頃は既にだるさを感じていて、腰も痛かった。」ということでした。中学生の時は卓球部に所属していたとのことですが、特にケガをした覚えはないということです。そうであれば小学生以前の何かが原因となっている可能性がありますが、本人には記憶がないということでした。
 体を観察していきますと右側の肩関節がゆるんでいました。「体育で懸垂運動はできなかったでしょう?」と尋ねますと、小学生の頃からとても苦手だったということです。幼い頃に脱臼をしたか、それに近い状況になったのかもしれません。その他には局所的に特別おかしいというような状態のところはありませんでした。肩関節のゆるみは股関節のゆるみに繋がりますので、それが腰痛や下半身のむくみの原因の一つであることは間違いありません。しかしこの方の場合は、腹筋のゆるみ、その中でも特に内腹斜筋のゆるんだ状態が症状の一番大きな原因だと考えられますので、その腹筋がゆるんでいる原因を探し出す必要があります。
 もともと呼吸が浅く、胸だけで呼吸を行っていたために、腹筋を使わずにいたので腹筋がゆるんでしまったのかもしれません。「息を長く吐き出してみてください」とやってもらったのですが、それができません。途中で吐き出せなくなります。脇腹に手を置いてもらい「そこの筋肉が収縮するように息を吐いてみてください」とやってもらいましたが、フーッと力に乏しく、口先で息を吐けるだけで、少しも腹筋は使われません。どうやら予想は当たっているようです。
 その後、呼吸に関係する筋肉や骨格を整え、腹筋を使って息を吐き出す練習を10回くらいやっていただきました。すると上がっていた胸が骨盤の方に近づき、まだまだ不十分ではありますが腹筋にも張り感がでてきました。下半身のだるさの状態を確認すると、かなり軽快したようです。胸と骨盤が近づいたことによって腰部のハリも改善しましたので、腰痛も楽になっています。腹筋を使ったことの副産物として、こわばっていた首の筋肉がゆるみましたので肩こりも改善しました。
 この方の場合、以上の他に“下半身のむくみ”という問題も抱えたいましたが、それは股関節の鼡径部のところで血行が悪くなっていたからです。その主な原因は長内転筋のこわばりでしたが、それは普段の椅子の座り方に問題があるのかもしれません。ですから“仕事で座り続けているだけなのに夕方になると下半身がパンパンにむくんでしまう”という状況を招いたのかもしれません。その他いろいろ微調整をして、一番の訴えであった“下半身のだるさとむくみ”を改善して施術を終えましたが、最後に、毎日腹筋を使って息を吐き出す練習をしてもらうようアドバイスをしました。

腹筋を整えるためのトレーニング

 “呼吸が浅い”、“腰が痛い”、”脚がだるい”という一つ一つの症状は、普通に考えると別々の問題であると思われるかもしれません。しかし整体的な観点では、これらは深く関連し合っている症状であり、それぞれが“腹筋の働きの悪さ”というキーワードで繋がります。
 腹筋の働きが悪いことによって肋骨と骨盤の間が離れ、それによって腰椎が不安定になり、それが骨盤の不安定さにもつながって大腿神経と坐骨神経に常に弱く刺激が入っているので神経痛の軽い症状(=だるさ)が常に出ている状況になっている、というのが私の見解です。
 ですから、この神経痛症状に対するリハビリは電気をかけることでも、マッサージをすることでもなく、腹筋を十分に使って息を吐き出す練習を毎日行うこと、となります。

 最近は腹筋に関することばかり投稿している感がありますが、それだけ腹筋に問題を抱えている人が多いということです。
 私たちの手と足は解剖学的には肩と骨盤から出ていますが、筋肉をたどっていくとお腹から始まっていることがわかります。ですから、手や足を軽快に、思いのままに動かせるよう保っておくためには“腹筋が要”であるという結論にたどり着きます。
 お腹を冷やさないようにしてください。これからの時期、夜中にエアコンを入れっぱなしで寝ると朝方冷えて、ギックリ腰になる人が多く出ます。
 腹筋を鍛えてください。普通人にとっては、腹筋運動をするよりも、息を腹筋を使って吐き出すことに集中した方が良いように思います。その方が内腹斜筋も含め、すべての腹筋がバランスの良く鍛えられるのではないかと思います。

 本人はずっと“むくみ”だと思っていたのに、実は坐骨神経痛だった、あるいは“むくみ”と坐骨神経痛の両方が重なっていたということがしばしばあります。内臓の病気からくるものは別として、夕方になると膝下がむくんでかったるくなり、夜は足を高くしないとなかなか寝付けないなど、血行不良によるむくみも辛いことですが、それは急を要して改善しなければ状態があっかするというものでもありません。しかし、坐骨神経痛による“足のだるさ”は状態が悪化しますと、しびれや痛みに変わったり、足が動かせなくなるほどになる危険性もありますので、早急に改善していただきたいと思います。
 血行不良のむくみによる足のだるさの特徴は、やはり夕方にかけて症状が重くなるといった点です。朝方はむくんでいないが、仕事が終わる頃になるとふくらはぎがパンパンにむくみ、ブーツや靴を履くのがきつくなるというのが一つのの傾向です。
 一方坐骨神経痛による足のだるさは、時間帯はほとんど関係ありません。そして活動しているとき、動いているときは症状を感じませんが、じっと座っていたり、横になったりして静かにしているときに症状を感じやすくなるという特徴があります。ですから、「だるいと言えば、いつもだるい」というような感想を持つようになります。

 数日前に来店された30歳代のお母さんです。その方の自覚症状は「日中動いているときは特別症状も苦痛も感じないが、夜布団に入って眠りにつくと脚全体がなんとなく痛みを感じ、朝起きると足がむくんでいる。」そして「背中が痛くて仰向けで寝ることができない。」というものでした。
 “動いていると他のことに紛れて気にならないが、じっとしていると症状が目立ってくる”というのは、ある種の耳鳴りもそうですが、常に軽微の症状があり続けているということかもしれません。まず軽度の坐骨神経痛か、あるいは大腿神経痛の疑いがあります。“朝起きると足がむくんでいる”というのは、一般的によくある“仕事後のむくみ”、”夕方のむくみ”とは違って、何処かで血行不良になっているのか、腎臓の機能が弱っているからかもしれません。
 背中の痛みは肩甲骨の辺りとその下の肋骨下部の両方にありました。肩甲骨周辺の痛みは、肩甲骨の位置がおかしいことが原因ですが、その下の痛みは腎臓が少し腫れていて肋骨からの圧迫を受けているからだと考えられます。「仰向けで寝ると背中が痛い」というのがその兆候です。ですから“坐骨神経痛と腎臓”というのが、今回の施術のキーワードになります。
 
 腎臓が少し腫れることはよくあることです。それで腎機能がおかしいとか、腎臓が病的であるということではないと思いますが、疲れが溜まると腫れてしまうのかもしれません。“耳の調子が少しおかしい”というが腎臓が腫れているときによくある症状です。これに対しては、私は専ら足裏や手のひらの腎臓反射区を利用して施術を行います。けっこう痛みを感じるかもしれませんが、反射区を強めの指圧で刺激し続けます。するとそのうち硬かったり粘っこかったりしていた反射区の部分が柔らかくなります。これで大概の腎臓の腫れは改善されますので背中下部の痛みは良くなりますが、もし反射区への施術だけで改善しない場合は耳のズレを修正するため顔の整体を行います。腎臓の状態はむくみに大きく関わりますので、当然むくみ対策の施術でもあります。
 予想していた通り、反射区への施術を終えますと肋骨下部の腫れはおさまり、「仰向けで寝ていても痛みを感じなくなった」とおっしゃいました。おそらくこれで起床時の足のむくみも良くなるだろうと思われます。

 次に坐骨神経痛の方ですが、以前にも記しましたように坐骨神経痛は神経が腰椎の椎間板で圧迫される(ヘルニア)か、殿部の梨状筋がこわばって圧迫されるかのどちらかが多いのですが、どちらの場合も右側か左側のどちらか片方に症状がでることが多いです。今回のように両脚に同じような症状がでるというのは、別の理由で両側の梨状筋が同時にこわばってしまった可能性が考えられます。
 背骨(腰椎)を一つ一つ確認していきますと、腰椎2・3・4番の棘突起が上の方を向いていました。私の手でそれらを下に向けますと殿部の梨状筋のこわばりが改善します。ですからこの方の場合、何らかの理由で腰椎が本来の状態ではなくなったために、常に梨状筋が少しこわばった状態にあり、それが坐骨神経を軽く圧迫し続けているので軽度の坐骨神経痛になったのだと思われます。結局、仙骨が歪んでいたことがその原因でしたので、それを調整して施術を終えました。

下半身の皮神経

 尚、下半身のしびれやだるさに関係する神経には坐骨神経と大腿神経があります。大腿神経は概ね内転筋や太ももの前面と外側面に関係しますが、それは腰神経叢であり腰椎の2~4番に関係します。坐骨神経は太ももの裏側と膝から下、足先までに関係しますが、仙骨神経叢であり腰椎4・5番と仙骨に関係します。
 この方の場合「脚全体が痛みを感じた」と訴えていましたので、坐骨神経痛のみならず大腿神経痛(大腿外側皮神経痛)も併発していたと思われます。

 “むくみ”か“神経痛”かの判別は、普通の人にはなかなか難しいところです。ふくらはぎから下のむくみであれば、足リフレ(足つぼマッサージ)でだるさがスッキリしてしまうことも多いのですが、坐骨神経痛が絡んでいる場合はそれでは解決しません。足リフレの効果は、その時だけ心地良く感じても半日ももたないでしょう。夜に足リフレをやって久々に気持ちよく眠れたとしても「翌朝起きたら、まただるさを感じる」というようになってしまいます。
 坐骨神経痛は症状が軽微なうちに改善してしまいましょう。「何となく気になるけど‥‥」と放っておくと症状が徐々に進み、ある日突然足が動かせなくなることもあります。
 慢性的に脚にだるさやかったるさを感じている人は、「私のふくらはぎのだるさは、むくみのせい」と決めつけない方が良いと思います。

 その方は91歳の女性です。ふくらはぎの下部から足にかけてむくみが強く、歩くとき足がなかなか前に出ないという訴えでした。これほど高齢になりますと、体のどこかに不調があるのは仕方のないことかもしれません。しかし、いつまでも自分の足で歩き続けたいと思うのは、私たちの切なる願いでもあります。
 むくみを起こす原因はいくつかありますが、この方の場合、腎臓機能の低下によるむくみかもしれません。と言いますのは、耳もかなり弱くなっていて補聴器がなければ日常生活ができない状態であると聞かされたからです。現代医学では耳と腎臓の関係性は特に指摘されませんが、東洋医学では耳と腎の働きは密接に関係し合っていると考えられています。

足裏の反射区で効果がある「腎臓」と「小腸」
 以前にも取り上げましたが、私の経験上、足裏や手の反射区で素速い効果が期待できるものに“
腎臓”と“小腸”があります。その他にも消化器系などの反射区も期待できますが、今回の”むくみ”というテーマではこの二つの反射区を利用することにしました。
 腎臓反射区は、まさしく腎機能をアップしむくみの改善を目指すためと、耳に対する効果を期待して用います。小腸反射区は血液循環の改善と体の芯を温める目的で用います。(この反射区については以前に取り上げました。)血液循環と体熱はもちろん”むくみ”に関係します。

腎と小腸反射区

 高齢になりますと筋肉量は落ちます。さらに運動量も落ちます。体熱は筋肉の働きと肝臓の働きに負うところが大きいので、高齢者になって運動量が落ち、食欲も落ちますと自ずと体は冷えた状態になってしまいます。そして、その状態はしっかりと小腸反射区に現れます。その部分の奥の方へ指をあてていきますと、板のように硬くなってしまったところに突き当たります。これが体の芯が冷えていることの証であると私は考えています。
 腎臓反射区の方は、これとは少し様子が異なります。奥の方へ指を沈めていきますと硬めのコリのようなものが見つかります。大きさはその時々によってまちまちです。直径2㎝くらいのときもあれば、5㎜程度の小さいときもあります。このコリのようなものがなくなるまで指圧し続けることが施術方法です。また、腎臓反射区のすぐ上に副腎の反射区がありますが、ここは東洋医学の腎の経絡で湧泉というツボにあたります。ここも強めに刺激するとよいと思います。

 施術前は足首の上部から足にかけて非常に硬く、指で押すとすっかり沈み込んでしまうほどむくみがひどかったのですが、40分程度の施術後は足裏はかなり柔らかくなりました。足の甲や足首の上部に硬さやむくみがすっかり良くなったわけではありませんが、かなり改善されました。
 これまで週に1回のペースで3回施術を行いましたが、歩く速度もかなり速くなり、普通の人が歩くのと大差がなくなりました。本人は「足が軽くなって、とても快適になった」と言っていました。

 今回、このことをご紹介したのは、この施術はとても簡単で、どなたでもすぐに覚えられ実践することができると考えたからです。自宅に高齢者が居て足がむくんでいたり、歩くのがおぼつかなかったりするようであれば毎日でなくとも週に二度三度して差し上げてみてください。あるいは、ご自分がむくみで不快な思いをされているようであれば、是非試してみてください。
 私のところでは足のリフレクソロジー(足つぼマッサージ)もやっていますが、むくみをとるという目的に絞れば、腎臓と小腸に集中したこのやり方の方が足リフレより効果が高いです。以下に、実際の手順を記します。ポイントは満遍なく一通り行うのではなく、腎臓反射区と小腸反射区に集中して”感じが変わる”まで粘り強く行うことです。溜まっていた物が”流れる”、という感じをつかみ取ってから次に進んでください。

実際の施術
 時間は両足でだいたい40分間です。
①準備段階‥‥そんなに本気を出さなくても大丈夫です。
 まず最初は足裏全体に対する指圧です。縦方向に5本のラインをつくり、中心線からはじめます。一つのラインに対し5箇所ほど少し強めにゆっくりと指圧をしていきます。
 その次は指先を揉みほぐします。強く揉むとかなり痛みを感じるかもしれませんので、様子をみながら少し痛みを感じるくらいの力でほぐします。ここまでが準備体操のようなものです。
 
膝下から足のむくみに対するマッサージ01

②本番‥‥心を集中して行ってください。
 小腸反射区への粘り強い施術。肝腎なことは血液や体液の流れを感じ取り、全身の筋肉が次第にリラックスしていく様を感じ取ることです。
 この反射区は両手の母指を使ってかなりの強さで指圧します。硬くなっている部分は厚みがありますし面積も広いですが、根負けすることのないくらいの覚悟で深く深くと圧していきます。私はこの部分だけで5分ほど使う場合もありますが、そうしているうちに何となく血液が流れ出し、むくんで溜まっていたものが動き出す雰囲気が感じられるようになります。それまでカチカチだった足の骨格もゆるんできます。そうなりますと、指圧が痛気持ちよく感じられるようになります。ここまでやらなければ大きな効果は期待できません。
 腎臓(及び副腎の)反射区への施術。小腸反射区と同じような感じの施術になりますが、小腸区の方は指圧一辺倒だったものが、この反射区へは”コリの揉みほぐし”的要素が加わります。奥の方で少し指先を動かして揉みほぐすとも含めるといった感じです。
 この反射区への施術も時間をかけてゆっくりと行います。そうしていますと、コリが消えて指圧している部分を中心に周囲がフニャッとゆるんだ感じになります。停滞していたリンパが流れ出し、分厚く硬かった足裏が薄く柔らかくなっていきます。

膝下から足のむくみに対するマッサージ02

③仕上げの段階‥‥足裏全体がゆるんで、停滞していたものが流れやすい状態になっていますので、ここからは、流すことを中心に施術をします。
 足の甲側、足趾と足趾の間をほぐします。そこに停滞しているリンパを流すイメージです。
 ふくらはぎへの施術。これはいわゆるリンパマッサージのごとく行います。筋肉と筋肉の間に溜まっているリンパを分離するといった感じです。マッサージの方向にこだわる人もいますが、私はそれほどこだわっていません。やりやすいようにやっています。ふくらはぎの裏側を、膝裏のリンパ節に流すことばかりにこだわるより、ともかく溜まって筋肉とか筋膜にこびりついているものを流し離すといった感じでやっています。力は少し強めです。

足三里

 足三里への指圧。これはかなり重要だと考えています。このツボへの指圧は要領が必要かもしれません。
ツボの位置に正確に当たって、指圧の深さも適切なところにいきますと「流れ」が感じられます。

 来店された91歳の方はしばらく週一回のペースで通われるようです。玄関を出て駐車場まで歩く姿を拝見していますが、少し猫背ではあるもののスタスタと足が動いている様子を見ますと、私も嬉しく思います。
 また、高齢者が歩きづらくなるのは”むくみ”ばかりとは限りません。お腹の力が足りなくて足が動かなくなってしまうこともよくあることです。それについてはまた取り上げたいと考えています。

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