ゆめとわのblog

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カテゴリ:体型 > 背骨

 「出っ尻・出っ腹の体型」と言いますと、一般的には、肥満傾向でお腹が前に大きく出ていて、お尻も大きくて、腰が少し反っているようなイメージかもしれません。ところが、痩せていても、からだの骨格として出っ尻・出っ腹の人がいます。そして実際、そのような人はたくさんいます。

 たとえば「腰(骨盤)にからだを乗せて立つ」という表現を皆さんはどのように受け止められるでしょうか?
 アスリートや骨格に歪みの少ない人はすぐに理解できるかもしれません。しかしこのイメージ的な表現、骨盤にからだを乗せる(委ねる)ということが実感として理解できない人は多いかもしれません。しかしながら、このことは私が皆さんに理解していただき、是非実現していただきたいと思っていることの一つです。
 座っているときも、立っているときも、骨盤にすっかり委ねることができるようになりますと、足や膝や太股にかかる負担は小さくなりますし、自然と顔や首や肩から力が抜けた状態になりますので、噛みしめの癖や肩こりなどもかなり軽減するようになります。

 ところが実際のところ、私のところに来店される人達の多くはこの状態とは違っています。現代はスマホやパソコンなどの影響もあってか、首が前に出いている人が本当にたくさんいます。そして、そのような人達のほとんどは、骨格的に、出っ尻・出っ腹の状態になっています。今回は、首が前にでていることと、出っ尻・出っ腹の関係について取り上げてみます。

第6頚椎と第4腰椎と骨盤の関係

 首の骨である頚椎は7個あります。ガクンと頭を前に倒したときに首の後側つけ根のところに大きく飛び出している突起は頚椎の7番目、第7頚椎の棘突起(きょくとっき)です。そして、その飛び出した第7頚椎のすぐ上にある棘突起が第6頚椎ですが、それが前方に落ちている人がたくさんいます。頚椎がどのような状況にあるのかを把握することは触り慣れないと難しいのですが、首を真っ直ぐに戻したときになんとなく第6頚椎が戻りきらず、前方に取り残された感じがすることで認識できるかもしれません。

 私のこれまでの経験で申し上げれば、第6頚椎が前に落ちている(=第6頚椎が下を向いている)人は第4腰椎も下を向いた状態(=第4腰椎棘突起は上に動く)になっています。そして同時に大腰筋(だいようきん)が働きの悪い状態になっています。大腰筋は腰部を安定させるために非常に重要な働きをしています。

 私たちの骨格は、側面から見ますと頚椎がやや前弯していますが、その反動的に胸椎がやや後弯しています。そして腰椎は再び前弯しますが、第3~第5腰椎の間でカーブが大きくなって仙骨、つまり骨盤に続いています。
 ですから本来であれば、腰を反ったり、骨盤を前後に動かす動作(腰振りダンスなど)では第4腰椎を支点にして脊椎(背骨)が動くことになります。

 ところが第6頚椎が前方に落ち込んでいたり、首が前に出ていたり、猫背の人は第4腰椎が良い状態ではありません。腰椎の前弯が乏しくてストレートに近かったり、酷い場合は前弯ではなく反対に後弯していることもあります。

 先ほど申し上げた「腰(骨盤)にからだを乗せて立つ」と表現できる状態は、上図の左側のような脊椎の状態になっていて、頭部を含めた上半身の重さが骨盤に真っ直ぐ乗っかる状態になっています。
 右側の図のように首が前に出て腰椎の前弯も乏しくなった場合は、頭部も含めた上半身の重心ラインが骨盤より前になりますので、前のめりのような感じになってしまいます。つまり「出っ腹」の状態です。痩せていても下腹だけ出ているような人がいますが、それはこのような原理によるものだと思います。
 上半身が前に出いていることは、全身的に見ますと相対的に下半身(骨盤)が後方にあるということですから、つまり「出っ尻」の状態です。
 上半身が前のめりのような状態ですから、からだはバランスをとるために自然と下半身の重心を後方に移動します。ですから、自ずとからだは「かかと重心」になってしまいます。

 ですから「出っ尻・出っ腹」状態や下腹部が前に出ている状態を改善しようとするのであれば、理屈としましては第4腰椎を整えることを中心に腰椎の前弯を正すことがポイントになります。
 ダイエットするなどしてお腹が出ないように努力してみても、なかなか効果が現れないと感じている人は、是非第4腰椎を中心に腰椎を整えることを行ってみてください。素速く効果が現れるのではないかと思います。
 そして、第4腰椎を整える上で、要になるのは第6頚椎の在り方であると私は考えています。

後斜角筋のこわばりによる影響

 第6頚椎が歪んでしまう理由はいくつかありますが、最も多く見受けられる理由は後斜角筋(こうしゃかくきん)のこわばりによるものです。
 後斜角筋は第4~6頚椎と第2肋骨を繋いでいる筋肉ですから、こわばって常時収縮している状態になりますと、常に第4~6頚椎を下方に引っ張り続ける状況になります。これによって第6頚椎が前方に落ちてしまう状態がもたらされます。

 後斜角筋は、咬筋の深層筋線維と連動しますので、噛みしめの癖を持っている人は常にこわばっています。(耳穴のすぐ側がコチコチに硬い人)

 また、付着しているのは第2肋骨ですが、内肋間筋がこわばっている人は常に第2肋骨も含めて肋骨が下にある状態ですから(息を吐き出して胸が下に下がった状態)後斜角筋は下方に引っ張られた状態になっていてこわばっています。息を大きく吸っても鎖骨やそのすぐ下の肋骨がスムーズに上がってこない人はこのような状態の人です。
副鼻腔と肩甲骨と腰部の働き 参照) 

 さらに手指~腕~肩関節にかけての状態によって第2肋骨が歪んでいることがありますが、それによって後斜角筋がこわばっていることもあります。
 私は仕事柄、毎日母指をたくさん使っていますが、その影響で短母指屈筋や短母指外転筋とその関連が常にこわばっています。そして、それによって後斜角筋がこわばった状態になっています。

 私は毎朝30分ほどウォーキングをしていますが、首が前に落ちていて骨盤に上半身がちゃんと乗っていないと感じることがしばしばあります。そんなときは上の写真の赤く塗ったところあたりをキューッと指圧しながら歩くようにしていますが、それだけでからだが真っ直ぐになって気持ち良く歩くことができるようになります。大腰筋の働きも向上して仙骨も前傾するようになりますので、意図しなくてもどんどん脚が前にでるようになり、お尻をプリプリさせながら歩くことができるようになります。運動を盛んにしていた20代の頃に戻ったような感じになります。

第4腰椎と大腰筋と大内転筋

 先ほども申し上げましたが、腰椎の前弯で重要なのは第3~5腰椎の大きなカーブと柔軟性です。子供たちのこの部分はフニャフニャですが、大人たちのこの部分は加齢にしたがって残念ながらどんどん硬くなっていき、柔軟性が失われてしまいます。
 腹ばいになった状態で腕を伸ばして上半身だけ反ろうとしたとき、小学生くらいまでの子供たちはなんの苦もなく腕を真っ直ぐに伸ばしきることができますが、大人たちは腰椎に柔軟性がありませんので骨盤を浮かせないと腕を伸ばすことができなかったりします。腰椎が後弯している人は、この動作すら危なっかしく見えてしまいます。

 ハワイのフラダンスやブラジルのサンバの踊りなどでは腰を非常に柔軟に、そして素速く動かしながら踊るわけですが、そのためには第3~5腰椎の柔軟性が何よりも重要です。この部分が硬い人は腰(骨盤)を振るような動作は非常に負担ですから、踊り続けることはできないと思います。

 加齢に伴って、あるいは悪い姿勢や強い衝撃などによって腰椎椎間板ヘルニアを患ってしまうことがありますが、その最も多い場所は第4腰椎と第5腰椎の間だということです。また、腰部の病気であります 「分離すべり症」「変性すべり症」も第4、第5腰椎に多いということです。
 つまり、腰椎下部の第4、第5腰椎は骨盤(仙骨)との連結部位でもあり、背骨(脊椎)の中で最も負担が掛かかる部位ですから故障を起こしやすいところだと考えることができます。ですから常に良い状態にしておきたいものです。

腰椎の前弯に最も関係が深い大腰筋

 大腰筋は腰椎の椎体を前方に引っ張っています。それによって腰椎の前弯が保持されるわけですが、特に腰椎前弯のカーブが最も大きくなっている第3~第5腰椎においては大腰筋の働きがとても重要です。仮に大腰筋の働きが悪くなりますと腰椎の前弯が乏しくなりますので「出っ尻・出っ腹」の状態になってしまいます。また、腰椎の椎間もしまりがなくなって不安定になりますので、周辺の筋肉がガチッとこわばってしまい、筋肉緊張による腰痛を招いてしまいます。
 また今回説明しておりますように、第6頚椎が落ち込むことと連動して第4腰椎も下方にずれ落ちた状況になりますと、それだけで大腰筋の働きは悪くなってしまいます。するとやはり腰部全体が不安定になります。そして大腰筋と連動する大内転筋の働きも悪くなりますが、すると立った時にお尻に力が入らない状況になってしまいます。

 冒頭に取り上げました、「腰(骨盤)にからだを乗せて立つ」状態というのは、実は「大内転と中殿筋がしっかりと働いて、お尻の穴をキュッと締めるようにして立つことができる」状態と同じことです。しっかり立とうとしますと仙骨が前傾して、太股内側から膝内側にかけて力が集中しますが、その反面、太股の前面やふくらはぎや足には余計な力が入らなくなります。足の指先を曲げることなくしかっりとした立位を保つことができます。
 足の指が曲がっている人が大変多いのですが、そのような人は足の指を曲げることでバランスを取りながら立っている、つまり指先で踏ん張って立っているということですが、それは好ましい状態ではありません。

 体操選手が演技の前にキュッとお尻を絞って立ちますが、それは正しく骨盤にからだを乗せている状態です。このような立位を実現するためには大腰筋の働きが良くなって、連動して大内転筋、中殿筋の働きが良くなる必要があります。
 中殿筋や大内転筋の能力を十分に引き出すためにも、大腰筋がしっかりと働ける状態を保つことは重要です。
(中殿筋や大内転筋をたくさん鍛えても、要である大腰筋がしっかり働けない状況であれば、それら筋肉の能力を十分に引き出すことができません。)


 以上、説明させていただきましたことを要約しますと、出っ尻・出っ腹の骨格を克服してスマートな体型と骨格を実現するためには以下の二つのポイントが重要だと考えられます。
①第6頚椎を整えること‥‥後斜角筋のこわばりを解消する
②第4腰椎を中心に腰椎の前弯を実現する‥‥大腰筋の働きが重要

 そしてキーワードとして、「噛みしめ癖」、「内肋間筋=胸式呼吸」、「手の母指ライン」、「仙骨の前傾」、「中殿筋と大内転筋」などが挙げられます。

足つぼ・整体 ゆめとわ
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 「娘が学校の検診で側弯症の初期段階だと指摘され、このまま進行すればコルセットが必要になると言われて‥‥。どうにかなりますか?」と、定期的に来院されている方から聞かれました。同様の相談は過去に何件かありましたし、側弯症が進行した状態で成人された方も幾人か来店されました。腰痛や膝痛や五十肩などは“症状”であって病気ではないと一般に思われいるのか、私のようなところで対応できると思われているようですが、側弯症は病気であって病院が取り扱う分野だと思われている人が多いようです。
 ところが病院では「このまま状態が悪化すればコルセットを装着しなければならなくなるし、もっと悪化するようだと手術も考える必要がでてくる。」というようなことを言われ、「で、では、どうすれば状態が改善するのか?」という最も素朴な疑問に対しては明快な回答が得られないようです。

 側弯症が進行した状態で成人しますと、内臓の位置が普通の人に比べかなり偏った状態になると思います。体幹(首下~骨盤)の左側は薄く右側は厚くなって、正面から見ると「C型」に歪んでいる人がいましたが、「内臓はどのように配置されているのだろう?」と素朴に思ったりしました。「今(35歳)からでも側弯症を改善するように日々体操してみてはどうですか?」と言いましたが、本人は「病気なのでそんなことでは治らない」と思い込んでいて、私の助言は聞き流されました。
 また側弯症の影響で坐骨神経痛になっていた若い女性もいました。坐骨神経痛といっても症状としては軽く、太股から足にかけて「だるさを感じる」程度でしたが、側弯症による影響でしたから“常に症状がある”状態でした。この方にも「側弯症が原因なので、それを改善するために、この体操を毎晩寝る前にやってください。」と来店の度に幾度か進言しましたが、「そんなことで直るわけがない」みたいな反応でしたので、助言を止め、施術で側弯症が少しずつでも改善されるようにしていました。月1回程度の頻度で来店されていましたが、2年くらい経過した頃から坐骨神経痛の症状は消えました。その後は背中のハリや肩こりなどの症状で時折来店されましたが、今はすっかり来店されることもなくなりました。

機能性側弯症は“何処から歪み始めたか”を見極めることから
 側湾症には先天的な要因や神経の問題など病気としてもの(構築性側弯症 )と、生活習慣や姿勢などの問題で背骨が曲がってしまう機能性側湾症があるとされています。明らかに病気としての側湾症は、私の担当する領域ではありませんが、機能性側湾症に対してはできることもあります。
 側湾症が発症するのは幼少期から中学性の頃までの成長期がほとんどのようです。つまり関節が柔らかく筋肉や組織が成長している時期に背骨が曲がり始めると、どんどん曲がりが大きくなってしまうと解釈できます。ですから、そうならないように早い時期から対策を講じることが肝要であるということはわかります。しかし、その対策が“コルセット”では、あまり効果が期待できないのではないかと思います。

 背骨が歪んでいる人はたくさんいますが、歪みの程度が大きくなると側弯症と診断されるのであれば、歪みの度合いを軽減していけば良いという理屈になります。私のところに来られる方々のほとんどはからだに歪みを持った方々ですから、歪みを修整するという意味では、側弯症の人もその他の人も私にとっては大して違いはありません。ただ、側弯症の方々のほとんどは歪みが大きく、固定化している場合が多いので修正に時間がかかってしまいます。

 背骨の歪みに対する施術を行う場合、その歪みが何処から始まったのかを見極めることがポイントです。例えば、骨盤上部の腰椎が左側に歪んでいる人は胸椎下部が右側に、胸椎上部や頚椎下部が左側に、そして頚椎上部が右側に歪んでいたりしますが、その歪みは骨盤から始まったのか、それとも頭頚部から始まったのか、あるいは別の場所から始まったのか、それを見誤るといくら施術を繰り返しても改善には結びつきません。

 先日来店された中学2年生の女子は、小学生の頃からソフトボールを始め、現在もソフトボール部に所属しています。座った状態を観察しますと、左側のお尻に体重が乗っています。つまり、右の坐骨に体重を掛けられない状態です。次に立ってもらい片脚立ちをしてもらいましが、日々クラブ活動で鍛えているにもかかわらず、右脚の片脚立ちがしっかりできません。バランスが取れないのです。これは右側の中殿筋が上手く働いていないことの現れですが、過去のケガについて本人と母親に尋ねたところ、小学5年生の時に右足首に強い捻挫をしたが病院や治療院に行くこともなく放って置いたということです。これが中殿筋が機能しない原因でした。
 この女子は小学5年生の頃からおよそ4年間、右側に体重をかけられない状態でしたから、骨盤の左側ばかりにからだを乗せて座っていたということが推察できます。これは明らかに背骨を歪めてしまう原因です。
 また、首の方を観察しますと頚椎の1番が右側に歪んでいました。それは右側ばかりで噛んでいる片噛みによる影響です。お尻の左側に体重を乗せて座っているので腰部は左側に歪みます。するとバランスを取るために首を右側に倒して座るようになります。その状態で食事をするので自然と右側で噛んでしまう片噛み癖になってしまいますが、その積み重ねによって頚椎上部が右側に歪んでしまっているのだと推察できます。
 ですからこの女子の場合、右足首を整えて中殿筋が機能するようにしてまっすぐに座れるようにすることがポイントで、併せて右側の硬くこわばっているそしゃく筋を整えることが施術方針になります。
 初回はこの方法で背骨と首の歪みはかなり良くなりました。しかし成長期という大事な時期ですから、しばらくは月に1回の間隔で来店していただき経過を観察するとともに施術を行っていくことにしました。

 骨格や筋肉に柔軟性のある成長期までの頃は、歪みを改善することもすぐに結果が現れます。ということは反面、悪い姿勢や悪いからだの使い方をしているとすぐにまた歪んでしまうということでもあります。子供さん達の姿勢の変化や噛み癖、目の使い方の癖には十分注意していただきたいと思います。
 そして、この女子のように過去のケガによってからだのバランスが崩れている場合は「ちゃんと座りなさい」「両方の歯で噛みなさい」と注意をしても、からだがそのようにできない状態である、ということもあります。その場合は厳しくしつけるよりも、からだの不具合を直すことを優先させた方が、親子と共にストレスを感じなくてすむと思いますので、そちらを選んでいただきたいと思います。
 
 もう一つの例として、20歳代半ばの女性のケースです。彼女の側湾はそれほど大きなものではありませんでしたが、自覚的には仰向けで寝ると背中の右側は肋骨~腰の上部までがしっかり床に着くのですが、左側はすっかり浮いてしまっているというものでした。うつ伏せになった状態を観察しますと、右側の背筋が棒のように張っているのに対して、左側は凹んだ状態です。フワッとした感じの服を着ていると側弯症であることがわからない程度のものでしたが、常に右脚にだるさを感じていました。本人はむくみが強くてだるくなってしまうのだと思っていましたが、実は側弯症による軽微の坐骨神経痛でした。
 彼女は小学生の頃に側弯症であると指摘されたようですが、病気なので治らないと思っていました。しかし、側弯症が改善しなければ脚のだるさは取れません。ですから、側弯症を少しずつでも改善するための3分程度の体操を教え、「毎晩寝るときにやってください。やり続けていれば必ず良くなるから」とアドバイスしましたが、全然やってくれませんでした。私の助言を馬鹿にしているというよりも、医師から言われた「治りません」の言葉が頭から離れないからかもしれません。

 彼女の側湾は首から始まっていました。首が歪み、胸が歪み、腰が歪み、骨盤が歪んで坐骨神経痛になっているというパターンでした。「どうして首が歪んだのだろう?」というのが当然の疑問です。顎関節の調子も悪かったので、噛みしめや歯ぎしりの影響は十分考えられます。
 そうだとして、では「どうして噛みしめてしまうのだろう?」というのが次の疑問です。
 からだを観察していきますと右手人差し指の先がが捻れているのが気になりました。その捻れを、私が操作して捻れの無い状態に戻しますとベッドを押しつけるようにくっついていた背中の右側が少し浮くようになりました。背骨の歪みが軽減して右側の張りが少し弛んだからです。
 「どうしてこの指先が捻れているのか心当たりはありますか?」と尋ねますと、しばらく記憶をたどった後、「幼稚園児の頃まで人差し指をしゃぶる癖があったからかもしれない」との返答でした。「これが側弯の原因かもしれない」そう私は思いました。
 人差し指の捻れは肋骨の2番目を中心に胸郭を歪ませ、首の筋肉(斜角筋)を緊張させせる傾向があります。斜角筋が緊張することで頚椎は歪みますが、同時にそしゃく筋も緊張させますので本人の意図に反して噛みしめの状態になってしまいます。
 その後来店される度に人差し指の捻れを解消するようにしていきますと、4~5回目くらいの来店時から右脚のだるさを訴えなくなりました。背骨の側弯は残ってはいるものの以前に比べ明らかに改善しています。そして、その後はしばらく来店されることもありませんでした。
 私としましては、もっと側弯が改善されるまで通っていただきたいという思いを持っていましたが、今は結婚をされ遠くに住まわれていますので、たまにご実家に戻られたときに来店される程度です。

 何故か女子に多い側弯症ですが、それが生活習慣や姿勢の問題に由来するものであるならば、改善する可能性はあると考えます。側弯に限らずからだの歪みには必ず最初の原因があります。それを丁寧に探っていけば歪みを改善するための方法は見つかります。
 ほとんどの人が私のような職種よりも医師の言うことの方を信じると思いますが、それはそれで懸命な判断だと思います。ところが「コルセットを付けて、それでも駄目なら手術まで考えなければならない」という診断は私から見ますと治療を放棄しているようにさえ思えます。「悪い兆候はあるけれど、もっと悪くなるまではやりようがない」と言っているのに等しいのではないでしょうか。患者の立場としては、症状が軽微なうちに治したいし、症状を進行させないためにどうすれば良いかを知りたいはずです。
 また“コルセット”という手段も私には解せません。固定して動きに制限をかければ歪みは進行しない、というような考え方はからだの仕組みを知っている人の発想とは思えないからです。「からだはそんな風にできていないのになぁ?」というのが率直な気持ちです。

 私はこの職業に携わってから、背骨が真っ直ぐで理想的な状態の人に出会ったことがありません。大なり小なりすべての人は歪みを持っていると思っています、と言いますか、それが現実です。
 私はその歪みが大きくなってしまったのが機能性側弯症ではないかという考え方をしています。側弯が進行しますとスタイルが悪くなり、さらに進行しますと内臓機能にも影響が及ぶようになってしまいます。それは女性にとって、将来的に苦痛に結び付くことかもしれませんので、なんとか改善していただきたいです。
 現在、側弯症と診断される程歪みが大きくなってしまっている人は、改善までに時間を要すると思います。しかし、元々のきっかけを明らかにし、それを改善することに忍耐強く取り組んでいけば、きっと状態は良くなるはずだと考えています。
 側弯に対する施術は、腰痛や関節痛、頭痛などのように、すぐに変化を実感できるというものではありません。しかし日々の努力で必ず状態は良くなると思いますので、お悩みの方は一度ご来店の上、ご相談ください。

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