ゆめとわのblog

ホームページとは違った、より臨場感のある情報をお届けしたいと思っています。 また、テーマも整体の枠を飛び出してみたいと思います。 ホームページは以下です。 http://yumetowa.com/ お問い合わせはメッセージ欄でお送りください。

「腕を前に出そうとすると背中が痛む」「車のハンドルを握っていると腕~背中にかけて重たさを感じ、すぐに疲れる」など腕の動作を行うと背中にかけて重たさや痛みを感じる時は、菱形筋という肩甲骨内側の筋肉がこわばっている可能性が高いです。

菱形筋の「こ」と「ゆ」

 菱形筋は小菱形筋、大菱形筋に分けられますが、ともに背骨から出発(起始)し、肩甲骨の内側に付着(停止)しています。収縮することで肩甲骨を背骨の方へ引き寄せる働きをしますが、反対に伸びる(弛緩伸張)ことで肩甲骨の自由な動きを可能にする働きをしています。肩甲骨の動きと密接な関係がある筋肉の一つ(正確には二つ)です。

 二足歩行の私たちは他の四つ足哺乳動物たちとは違って、手や腕を歩いたり走ったりするためにではなく、いろいろな手作業のために使っています。そのために上肢(腕と肩)はとても大きな可動域を持っていますが、それは肩甲骨の動きがあるから可能になっています。

 からだの仕組みとして、もし肩甲骨が動くことができなければ私たちは最大限90°までしか腕を上げることが出来ません。肩(肩峰)と腕(上腕骨頭)がぶつかってしまうので、それ以上動かすことができなくなります。しかしながら実際には腕を真上まで上げることが出来ますが、それは肩甲骨が上方に回旋することによって可能になっています。(https://www.youtube.com/watch?v=CH3UZgg_lCM
 また反対に背中で手を組むなど、腕を背中側にグッと回し込むことができますが、それは肩甲骨が下方に回旋することができるので可能です。また、手の先にあるものを掴むために腕をグッと前に伸ばしますが、それは肩(肩甲骨)が前に出る(前方突出)ので可能です。
 ラジオ体操や準備体操やストレッチ運動は心地良いものですが、そこには普段あまり動かしていない筋肉を動かすことによる心地よさが含まれています。大きく腕を動かす動作は肩甲骨を最大限に動かす動作と言い換えることもできますが、肩甲骨を積極的に動かすことは心地良さをもたらす効果があると言うことができます。
 ところが時々、肩甲骨を動かすことを好まない人がいます。ラジオ体操は嫌いで、ストレッチや運動は面倒だと感じてしまう人は、怠惰という性格的なものもあるかもしれませんが、からだが運動を望んでいないという場合もあります。その理由の一つとして肩甲骨の動きをサポートする筋肉の状態が悪いことがありますが、今回はその中の菱形筋について考えてみます。

菱形筋のこわばりが背中に痛みをもたらすケース
 筋肉がこわばった状態とは、筋肉が収縮したままで上手く伸びることができない状態であると言い換えることができます。そして、こわばった筋線維は「硬くなって太くなる」という特徴もあります。例えば、日々パソコンを操作したり、重たいもの扱う仕事をしている人は手や腕の筋肉がこわばりますが、腕をグッと力強く掴んだり、押したりしますと深部に硬くなった筋肉を感じます。そして、さらに圧力を増やしますと痛みを感じると思います。つまり、こわばった筋肉は圧力を加えると痛みを発する(圧痛)という仕組みになっていますし、伸ばそうとしますと痛みを発する仕組みになっています。

 菱形筋は肩甲骨を背骨に近づける働きをしますので、菱形筋がこわばっていますと、常に、肩甲骨を背骨の方へ引きつける力が働き続けていることになります。そして菱形筋は硬くなり太くなりますので、肩甲骨の内側が厚ぼったくなり、布団に背中を付けることに違和感や不快感を感じるようになるかもしれません。「横向きでないと眠ることができない」理由の一つになります。
菱形筋と前鋸筋の「こ」による背中の痛み

 さらに、パソコン業務や腕を使う仕事を行っている人は前鋸筋がこわばって肩甲骨が外側に引っ張られる状態になっている場合が多いのですが、そうなりますと菱形筋のこわばりによって肩甲骨は背骨側に引きつけられているのに、一方で前鋸筋によって背骨から離れる方向に引っ張れるという状態になってしまいます。肩甲骨を介して菱形筋と前鋸筋が綱引きを行っているような状態です。こうなりますと菱形筋のこわばりは更に強くなりますので、肩甲骨が身動きのとれない状態になってしまったり、じっとしているだけでも背中(菱形筋)が重たく窮屈で、痛みを感じてしまう状態になってしまいます。

肩関節の屈曲動作

腕を前に出すと背中が痛む‥‥大菱形筋のこわばり
 「車を運転すると背中~腕にかけてだるくなり疲れる」「普通に座っているだけなら大丈夫なのに、食事をしたり、手作業をしたり、パソコンをすると腕や背中がつらくなる」といった場合は、二つある菱形筋の下方、大菱形筋がこわばっている可能性が高いと考えられます。
 車のハンドルを掴む姿勢、食事で茶碗を持ち上げたり、手作業で手を前に出すなどの動作では、肩甲骨が少し前に出て上方回旋する必要があります。そのためには大菱形筋が伸びなければなりませんが、筋肉がこわばっているために伸びにくかったり、縮む方向に力が働いていますと肩甲骨が上手く動いてくれなくなります。そのため、ハンドルを掴む姿勢は腕から背中にかけて負担が掛かり、茶碗を持つ姿勢は肩が前に出ないのでロボットの動作のような感じになってしまいます。手を前に出して行う作業は辛さをもたらすことでしょう。

大菱形筋がこわばる理由
 トレーニングジムなどで器具を使い、負荷をかけながら肩甲骨を引く(後方牽引)などの運動をしますと菱形筋がこわばる可能性はありますが、日常生活での動作で大菱形筋や小菱形筋自体がこわばることはほとんどないと思います。
 ですから大菱形筋がこわばっているのは、他の要素との関係や他の筋肉との連動関係でこわばっていることがほとんどであると言えます。そして筋肉の連動関係では、大菱形筋は大腰筋、大内転筋などと密接な関係があります。

大菱形筋と大内転筋と大腰筋

 大腰筋は腰痛に関係するインナーマッスルですが、普通の日常生活でこわばる可能性としては、骨盤(股関節)や脊椎がずれていることが挙げられます。大腰筋は腰椎の腹部側から始まり股関節の大腿骨(小転子)に繋がっていますので、大腿骨が下がったり、あるいは腰椎が上方へずれますと骨と骨の間が本来より遠くなりますので、筋肉が張ってこわばります。実際、大腿骨が股関節で下がってしまうことはよくあることです。(整体院で「脚の長さが違いますね~」などと言う時など)
 この場合は片側の大腰筋がこわばりますので、大菱形筋も片側がこわばり背中のどちらかが違和感や痛みを感じることになります。また、腰椎が上にずれる場合で多いケースは頚椎が捻れているときなどです。右眼ばかりを使っている人は、右眼を動かす外眼筋がこわばりますが、それは頚椎と肩甲骨をつなぐ肩甲挙筋のこわばりへと連動し、同時に頚椎7番を右側に引っ張ります。その影響で胸椎も腰椎も不安定になり、上にずれてしまうことがあります。この場合は両側の大腰筋がこわばりますので、両側の大菱形筋がこわばることになり、両方の肩甲骨の動きが制限されることになります。
 実際、大菱形筋のこわばりを解消するためにコメカミを持続指圧して外眼筋のこわばりをゆるめ、頚椎を戻す施術はよく行っています。

 時々大内転筋がこわばっている影響で大菱形筋がこわばっている人と出会います。内股の人にその傾向は強いかもしれません。内股の人は内転筋のほとんどがこわばった状態になっていることが多いのですが、その原因を探っていきますと、足の外側(小趾側)が硬くなっていることが挙げられます。歩くとき足が「ハ」の字になってしまうので、小趾側が前に出た状態で着地してしまうからだと思います。母趾を除いた4本の足趾を曲げる筋肉に長指屈筋がありますが、この筋肉が大変こわばっていることが内股の人の特徴でもあります。

足の第4骨間筋と大内転筋

 そして足裏の4趾と5趾の間の筋肉(骨間筋)がとても硬くこわばっていますが、それが大内転筋のこわばりの原因だと考えられます。内股でなくても小趾側に重心がかかっている人は同様です。
 ですから大内転筋がこわばっている人に対しては、足裏の4趾5趾間をよく揉みほぐすことと長指屈筋を弛めることが対策になります。

 また、小菱形筋と大菱形筋は拮抗する関係になることがあります。例えば肩に重いショルダーバックをかけることが多い人は、肩甲骨の上部が外側に引っ張られるよう力をかけ続けられているわけですが、すると僧帽筋の上部線維と小菱形筋は疲弊して伸びた状態になってしまうことがあります。小菱形筋が機能不全に陥った状況になるわけですが、そうなりますと大菱形筋は小菱形筋の分まで頑張って肩甲骨の位置を保つように働くことになります。つまり大菱形筋は収縮し続けこわばった状態になります。

菱形筋が収縮できずに痛みを発する場合
 菱形筋のこわばりが背中の痛みにつながるケースについて説明してきましたが、それとは反対に菱形筋がゆるんで収縮できないために背中に痛みを発することもあります。
 腕を真上に上げて大きく背伸びする動作や、胸を大きく開いて肩甲骨を後ろに引く動作では菱形筋が収縮します。肩を回したり、胸を閉じたり開いたりする運動では菱形筋が伸びたり縮んだりするわけですが、菱形筋に上手く収縮できない部分(筋線維)がありますと「余分な肉が余ったような状態」になってしまい、縮めない状態なのに無理やり縮めようとするので痛みを発するという状況になります。

菱形筋と僧帽筋の「ゆ」による背中の痛み

 先日、菱形筋を“寝違えた”ように損傷してしまった人が来店されました。損傷によりこのような状態でしたが、その他にも、過去に太股の裏側を肉離れして大内転がゆるんだままであったり、腰が悪くて大腰筋が上手く働かないために連動する大菱形筋が上手く収縮できない状態になっているなどということもあります。

 菱形筋の問題が原因で背中が痛くなるケースはそれほど割合が高いというものではありません。(肩甲骨の内側が痛いという場合は、前鋸筋の問題が原因しているケースが多い)
 しかしながら「腕を動かすと腕や背中が重い」、「手を前に出しているのがかったるい」という場合は菱形筋が原因となっている可能性が高いと思います。
 そして再度申し上げますが、菱形筋自体を使いすぎてこわばってしまうことは普通の日常生活の中ではほとんどないと起こらないと思います。菱形筋がこわばっている原因のほとんどは、足や股関節や腰などの問題だと思います。そうであるならば、腕や背中が辛いからといって、腕や背中をマッサージしたところで解決にはつながりません。
 足裏やふくらはぎを念入りに揉みほぐしていたら背中の問題が解決するかもしれません。腕を動かすことがかったるいと思われる方は、足裏やふくらはぎのマッサージを試してみるのもよいかもしれません。

足つぼ・整体 ゆめとわ
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 その男性は30代半ばの体格の良い人です。10年ほど前に腰椎ヘルニアを患い、その後、慢性的な腰痛と背中痛と首の痛みに悩まされているとのことです。学生時代は弓道をやっていたということで、その後はからだの痛みもあって特に運動はしていないとことです。仕事は営業で、立っていることが多く、かなり重たいカバンを右手で持ち歩いているとのことです。
 今回来店された目的は腰痛と首の痛みを軽減したいということでした。ヘルニアに関しては10年前に坐骨神経痛(下肢のシビレ)でかなり苦しんだとのことですが、その後症状の再発はないとのことです。

 施術前に私が簡単に観察したところ、左目の周りがピクピク痙攣していて、顔や首がこわばっているように見えました。痙攣のことを尋ねますと、常態的に顔面左側にこわばりと痙攣があるとのことでした。

 ベッドにうつ伏せになっていただき施術を始めますと、足裏、ふくらはぎ、太股、殿部、腰部、背中、首、後頭部、つまり全部がとてもこわばっていてバリバリでした。その他には、右肩(肩甲骨)が大きく外側にズレていました。
 「腰痛、首痛というよりも‥‥、背面全部が駄目な状態だ!」と感じました。そして、「何か厄介な状況でなければいいのだが」と思いながら、うつ伏せでの施術を終え、仰向けになっていただきました。
 仰向けでからだの前面を観察しますと、やはり全部がこわばった状態でした。腕も、手も、顔も含めてです。「これは、やっぱりおかしい! 通常の不具合とは違う」と直観しまして、「どうしたものか?」と施術方法について思考を巡らせながら細かく観察していきました。「パーキンソン病などの初期症状とかでなければいいけど」
ゆるみ
 筋肉やからだの仕組みの一つとして「何処かにゆるんで機能できない部分があると、それを補おうとして他の部分がこわばる」という性質があります。この仕組みによる全身のこわばりであれば、からだの中心部分に機能できない部分がある可能性が高いです。「中心が頼りないので周りが頑張って(緊張して)何とか今の状態を維持している」というようなイメージです。

大胸筋の損傷

 まずは腹部から胸にかけて探っていきました。すると胸郭の上の方、胸骨のやや右側、第3~第4肋骨のつけ根辺りに凹んで落ち込んでいる部分がありました。しばらくそこに手を当てていますと、バリバリに硬くなっていた太股や腕の筋肉が少し柔らかくなりました。腹筋も少し伸びたような感じです。
 さらにその部分の肋骨が右側にずれていましたので「ここが少し凹んでいますが、何かありましたか?」と尋ねますと、「就職して間もなくの頃、痛くなったので病院に行ったらヒビが入っていると診断された。打撲した記憶もないのに不思議に思った。」ということでした。さらに、「考えられるとしたら、いつもかなり重たいカバンを右手で持っていたので、それでかなぁ」という大きなヒントが返ってきました。

 右側の肩甲骨が外側にずれていること、重たいカバン(5~6㎏)を持っていたこと、そして肋骨にヒビが入ったこと、これらから連想できることはカバンの重たさにからだが負けて、肋骨が損傷し、肩甲骨が右側に落ちてしまった状況です。

前鋸筋_起始停止

 重たいものを持ち続けることでこわばる筋肉は前鋸筋と手や腕の筋肉です。前鋸筋は肋骨と肩甲骨をつないでいますが、この筋肉がこわばりますと肩甲骨が外側にずれて肋骨の動きが制限されるといった状況を招きます。

大胸筋_ 起始停止

 また反対に、重たいものを持ち続けることで疲弊する可能性のある筋肉が幾つかあります。その中の一つに大胸筋がありますが、大胸筋は胸骨や肋骨を起始(筋肉の始まり部分)にしていますので、重たいカバンを持ち続けていることに耐えきれなくなって胸骨と肋骨の境辺り(起始部)が損傷し、その影響で肋骨が外側にずれてしまったと考えることもできます。そしてこの損傷により胸郭の一部筋肉あるいは筋膜が機能できなくなり、それを補うように全身の筋肉がこわばってしまった、という可能性は十分に考えられることです。
 ですから胸の損傷部分のケアを行い、前鋸筋のこわばりを取って胸郭を歪みの無い状態に戻すことを行いました。すると、バリバリにこわばっていた腕や太股やお腹や背中の筋肉がゆるみはじめました。前鋸筋の強いこわばりによって制限されていた胸郭の動きも良くなったため呼吸が楽に行えるようになりましたが、それも筋肉のこわばりを解消するために不可欠なことです。

 さて、あとは左目の周りを中心にピクンピクンしていた痙攣状態がどうなったかですが、顔面左側のこわばりは残ったままでした。
 「左半身か左手などにケガした記憶はありますか?」と尋ねました。しばらく記憶をたどられた後、「弓道をしていた頃、強いバネ指になってしまい、今も中指はバネ指状態です。」と仰いました。確認しますと左肘関節が捻れた状態でした。(前腕が橈側にずれ、さらに回内位に捻れた状態)
 ここで、前回の記事で取り上げました中間広筋のテストをしてみました。何も操作しない、肘が捻れたままの状態でテストをしますと、手を握った状態、奥歯を噛みしめた状態では膝に力が入り、手を広げ、奥歯を離した状態では力が弱くなってしまいました。次に私が手動で操作して肘の捻れを正しい位置に戻すようにしてテストを行いますと、手を広げ、奥歯を離した方が力強くなりました。つまり、左肘の捻れがエネルギーの流れを悪くしているということがわかりました。
 ですからこの人は、弓道をしていてバネ指になってしまった大学生の頃から、手を握る癖、噛みしめる癖、もっと言えば首肩に力が入ってしまう癖を持っていた可能性があると考えることができます。これだけでも全身が緊張状態になって筋肉がこわばる傾向になりますが、その後の胸の損傷や肩甲骨のずれにが加わったことによって全身の筋肉がバリバリになるほど強くこわばってしまったと考えることができます。
 左肘の歪みと捻れの原因は左手と左手指の強いこわばりでした。弓道をしていたころの名残かもしれません。「力を抜いて弓を操作するように指導されたけど、なかなかそれができなくて、ついつい力が入ってしまったからかなぁ」と仰っていました。

 左手のこわばりはかなり強く、たくさん揉みほぐしましたが「すっかりほぐれた」という状態には至りませんでした。しかし、肘の歪みと捻れはだいぶ良くなり、中指のバネ指状態もほとんど解消しました。
 その後、また筋力テストを行いましたが、今度は何の操作をしなくても手を開いた状態、顎を弛めた状態で中間広筋にしっかり力が入るようになりました。こわばっていた顔面左側もゆるみ、痙攣の兆候も消えました。

 これで概ね施術は終了ですが、細かい部分を確認するため座位になっていただきました。座った状態での腰痛や背中の張り、首の痛みなどがどうなったかを確認していただき、さらに立っていただき、からだの動きなどを確認していただきました。
 ご本人は来店された目的が果たされ満足されたようですが、私は気になることが少し残っていました。右の肩甲骨がまだ少し外側に動いてしまいます。リラックスした状態で、からだはしっかり保てるようになってはいたのですが、十分にしかっりした状態ではないと判断しました。そしてそれはきっと右肩甲骨に不安定さが少し残っているからだと思いましたので、細かく確認していきました。

菱形筋の「ゆ」による肩甲骨の「ド」

 すると背骨と肩甲骨を結んでいる小菱形筋と大菱形筋にゆるんでいる部分がありました。「重たいカバンは二つの菱形筋までも疲弊させてしまったのか」と思いながら、その部分にはダイオードを貼って筋肉の修復を促しました。
 これで施術は終了しました。左肘の捻れと胸の損傷が「すっかり良くなった」とは言い切れない状況でしたが、来店時の全身バリバリのからだはすっかり変わり、左目周辺の痙攣も解消されていましたので「まずまず」といった感じです。苦しそうな感じで来店された雰囲気が、すっかり変わり、楽しそうな雰囲気なって帰られる姿を見るのはいつも私を心地良い気分にさせてくれます。

 時系列的にこの方の症状を整理してみますと、以下のように考えることができます。

①大学生時代の弓道で左手に必要以上に力が入り、それによって肘が捻れを起こし、バネ指になってしまった。さらに左手のこわばりと肘の捻れは顔面に痙攣をもたらし、エネルギーの流れを悪くしたために手を握る癖、歯を噛みしめる癖をもたらした。からだから力を抜いてリラックスすることがなかなかできない状態になってしまった。

②そんな慢性的緊張状態のまま就職し、営業職でかなり重たいカバンを持って歩き続けなければならない状況になった。すると間もなくからだが耐えられなくなり腰椎ヘルニアを患い、さらに右腕と肩が荷物に引っ張られ続けたために肋骨にヒビが入る状態になった。そのことの影響で全身の筋肉がバリバリ状態になって①の状態を悪化させた。

 「腰痛なのに腰は施術しないのですね」と施術後尋ねてきました。
 「腰痛というより、全身の筋肉がバリバリに張っていた症状でした。背筋の強いこわばりが腰椎を圧迫するなどして痛みをもたらしていたし、背骨の状態が悪かったのでからだを反ることが出来なかった。筋肉がゆるんでしまえば腰痛や反ることのできない症状はなくなると思ったので。」と回答し、「最初は何かの病気の可能性も考えられると思ったけど、原因がはっきりして、病気ではないことがわかったこともよかったと思います。」と申し上げました。

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  例えば自分の力では持ちきれないような重たい机や棚を移動しなければならないとき、私たちは歯を食いしばって持てる力の最大限を発揮しようとします。また、野球選手がバットでボールを叩く瞬間、バレーボールの選手がスパイクを打つ瞬間、顔が歪むほどに歯を思い切り食いしばっている姿をスローモーション再生で見ることがあります。
 通常の状態を超えて筋肉の能力を最大限に発揮しようとする時、自然と私たちは噛みしめたり、歯を食いしばったりして対応しているわけですが、それは私たちのからだが、そしゃく筋を収縮させることによって馬鹿力が発揮できる仕組みになっているからだと考えることができます。

 ところで、歯ぎしり癖、噛みしめの癖、食いしばりの影響でからだが歪み不調を感じたり、健康を害している人はたくさんいます。頭痛の多くは噛みしめ癖の影響ですし、顎関節の不具合、噛み合わせの不具合、歯茎の問題などはこれらの癖の直接的な影響によるものです。ですから「なぜ歯ぎしりをしてしまうのか?」「なぜ噛みしめ癖を持ってしまうのか?」という疑問に対する答えは健康を維持する上で重要なことだと言えます。
 最近は、3歳や4歳くらいの小さなお子さんでも「歯ぎしりをしている」という話をしばしば耳にします。「そんな小さいうちから不健康に向かっているのか‥‥」と私は内心ショックを受けます。

 私は仕事上、不調を抱えたたくさんの方々に触れてきましたが、多くの人が噛みしめ癖などでそしゃく筋がこわばり、顎関節が硬くなっていたり、あるいは手指や手のひらがとてもこわばっていたりします。「どうして皆さん、こんなに手がこわばっているのだろう?」とずっと考えていました。私のところに幾度か来店された人はよく知っていることですが、私は手や手指のこわばりをたくさん揉みほぐします。それらのこわばりが腰痛に繋がっていたり、下半身の不具合に繋がっていたりしますので、中途半端に妥協することなく念入りにほぐして筋肉の変調をとります。

 例えば私自身の場合は、仕事として手や手指をたくさん使いますので、私の手がこわばっていたとしてもそれは原因がはっきりしています。”仕事が原因”ということです。一日中、パソコンのキーボードを叩いている人はやはり手がこわばりますので、私と同じようなものです。ピアノをたくさん練習していたり、重たいものを持つことが多かったり、手を使うことの多い人は手や手指がこわばるのは理解が及ぶところです。ところがそれほど手を使うことをしていないのに手が強くこわばっている人がいます。「どうしてなんだろう?」とずっと考えていました。そして、ある時「もしかしたら、ついつい手を握ってしまう癖を持っているのかもしれない」との思いが浮かんできました。それから多くの人を、そのような観点で観察し始めるようになりました。
 首肩を揉みほぐすためにベッドにうつ伏せで寝た状態の時、左手は開いた状態なのに右手は軽く握った状態になっていたり、親指だけ曲げていたりと、皆さんいろいろな手の癖を持ています。痛みをこらえるとき手を強く握りしめてこらえる人もいれば、手足は平然としてお腹に力を入れてこらえる人もいます。「手を握ってください」とお願いしますと、親指を中に入れたゲンコツを作る人もいれば小指側を中心に手を握り親指は外に出したままの人もいます。
 これらを”その人の単なる癖”と考えることもできますし、”からだの使い方がそのようになってしまう状態にある”と考えることもできますが、私は後者の考え方をしています。

いつも手が凝っている人
 その方の職業は全身をケアするエステティシャンです。開業されて3年ほどですが、仕事の疲れもあって毎週来店されています。この方の両手はいつも強く凝っています。「まだ経験も浅いし、女性にとって全身ケアの仕事は重労働なので、手がこんなに凝ってしまうのかな?」と私はずっと思っていました。ところが「この一週間はほとんど仕事をしていないのに‥‥」ということでしたが、やはり手が凝っていましたので「何か怪しい」と私は思いました。
 手の強く凝った状態は必ずからだにいろいろな不調をもたらしますので、一通り施術を行い「まあまあの状態」になったところでテストをしてみました。
 このテストは単純で、手を開いた時と握った時ではどちらがからだを支える力が強いか、奥歯を合わせて噛みしめた時と顎を開いてそしゃく筋を伸ばした時ではどちらがからだを支える力が強いか、というものです。一通り施術した後ですので、手のこわばりもほとんど解消された状態でテストを行いました。するとこの方は、手を握った時と奥歯を噛みしめたと時はからだを支える筋肉がしっかりし、手を開いた時とそしゃく筋をゆるめた時はからだを支える筋肉の能力が明らかに落ちました。
 「これが、この人がいつも手を強くこわばらせ、そしゃく筋を硬くこわばらせている理由なんだ。仕事で手を使っていることが主な原因というわけではないんだ。」と私は思いました。「手を握り、噛みしめていないとからだを支えることができない」ということがわかった瞬間でした。
 ところで、これは不自然な状態です。軽い力であっても手を握るという行為は腹側(屈筋側)に刺激を入れて筋肉を収縮させていることですから、意志とは裏腹にからだが緊張状態になっているということです。
 この方の常態化している悩みの一番は、目がおかしいことです。「見えにくいわけでもないが、自分の目ではないように感じる」という症状を抱えています。そして仰向けで寝ると、枕を首にあて、顎が上がった状態、つまり顎を突き出して上を向いた状態になっているのですが、そのことが私はいつも気になっています。喉周辺が緊張し続けているため、そのようにしないと気道が確保できないのかもしれません。

 さて、この”手を握ると力が入る”という不自然な状態をどのように修正していけばよいのか? それが課題です。
 改めてじっくり観察していきますと、どうも顔や頭部に何か問題がありそうな気配を感じましたので、丁寧に頭から触っていきました。すると額の上、髪の毛の生え際より少し上のところに凹んでゆるんだ部分がありました。試しにその部分に手を当てながら、筋力テストを行ってみました。するとそれまでとは逆転して、手を開くと力が入り、顎を開いてそしゃく筋をゆるめると力が入る状態になりました。
 そして「手を握り続けてみてください。」「疲れて手を開きたくなりますか?」と聞いてみました。すると、それまでは手を軽く握った状態でいることが安心感のある状態だったものが、「手を開きたくなる」という状態になりました。私の手は、凹んだ部分に軽く当てたままの状態です。
 「ここに古傷の凹みがあるのですが、何か心当たりはありますか?」と聞いてみました。なかなか思い出せないでいましたが、「もう20年くらい前だけど、階段ですべって頭を何処かにぶつけたときの傷かもしれない」と仰いました。
 その後、しばらく私はその部分に施術を施しましたが、それだけでからだ全体がゆるみリラックスしました。顎を上げて上を向いた状態だった首もほとんど真っ直ぐな状態に変わりました。いつも緊張感が漂っていた目の周りがゆるみ、穏やかな眼差しに変わったことがとても印象的でした。

 さて、その凹んだ古傷のところのケアについてですが、髪の毛のないところであれば、いつもの「貼りもの」(ダイオードやマグレイン)を貼って修復を補うことが出来るのですが、この部分は無理ですので「一日に何度もこの部分に手を当ててケアしてください。」とアドバイスしました。
 これは文字通り「手当て」ですが、「そんなことで良くなるのか?」と皆さん思われます。私から見ると意味のないストレッチや筋トレの方が効果的だと考える人がほとんどです。マッサージをしたり運動をしたりする方が「筋肉に効果的」と思われるようですが、こういった古傷が問題になっているときは、丁寧に手を当てて細胞の働きが戻るようにケアする方がよほど効果的です。ですから「真面目にやってくれるといいのですが‥‥」

からだの芯の力を現す中間広筋と薬指
 この項目は完全に私の私見です。ですから本当は間違っているかもしれません。それを念頭にお読みになってください。

中間広筋のテスト

 私はからだの力、つまり筋肉の能力=働き方には二通りがあると考えています。一つは「動くための能力」であり、もう一つは「支えるための能力」です。再三申し上げていますが、筋肉は骨を足場にして自らを伸縮させることでからだの動作を生み出しています。ですから骨格が不安定ですと自らの能力を十分に発揮することができなかったり、こわばって緊張状態になってしまいます。そして「骨格の安定」をつくり出して維持しているのも筋肉の働きなのですが、これをここでは「支えるための能力」と表現しています。
 インナーマッスル、アウターマッスルという言葉がありますが、大雑把に申し上げれば、インナーマッスルが支えるために働く筋肉、アウターマッスルが動作のための筋肉と考えても、そう間違いではないと思います。
 支えるための筋肉がしっかり働くことによって骨格が安定します。すると骨を足場にして大きく伸縮する動作のための筋肉が十分に働ける状態になります。それによって、軽やかにスムーズにからだを動かすことができる、と私は考えています。
 そして、支えるための筋肉の能力を私は「からだの芯の力」と考えています。そして太股前面にある大腿四頭筋の中の中間広筋は芯の力を現していると考えています。
 
階段を降りる_中間広筋

 中間広筋は膝に粘りを与えてくれます。「階段を昇るのは大丈夫だけど、降りるとき膝が辛くて‥‥」「立った状態で玄関の下にある靴を履くとき、ふらついたり不安定になる」という場合、中間広筋の働きが悪いと考えられます。あるいは、トントンと素速く階段を降りることは出来ても、ゆっくり・じっくり降りることが苦手という場合も中間広筋の働きが悪いと考えられます。山登りの時、帰りの下りで膝がカクカクしてしまうのは脚が疲労しているからですが、それは中間広筋の働きが弱くなる現象として現れます。中間広筋は膝を支える地味な働きをしていますが、からだの粘る力、つまり芯の力を現していると考えられます。

 手を握ると力がどうなるのか、奥歯を噛みしめると力がどうなるのか、これらのテストは上記の意味から中間広筋の筋力テストで行いました。
 からだの健康を維持するという意味では、瞬間的な瞬発力よりも中間広筋に代表される「芯の力」の方が大事だと考えられるからです。
 また、以前に記しましたが、手指の中では薬指の力が芯の力を現すと私は考えています。薬指は普段使うことがほとんどありませんので、多くの人は何も気にしていないと思いますが、私はとても気になります。

対立筋テスト示指と環指

 掌の汗、足裏の汗で悩んでいる人、歯ぎしりや噛みしめる癖を持っている人、手を握りしめる癖を持っている人、こういう人たちは中間広筋の力も薬指の力も弱いです。
 からだの芯の力は”リラックスしている状態でのエネルギーの流れ”が大きな影響力を持っているように思います。夜眠っているときや、昼間リラックスしている時でも血液循環は一時も止みませんが、全身の隅々まで酸素と栄養豊かな動脈血が届き、エネルギーを消費して生じた老廃物や炭酸ガスが滞りなく回収されている状態であれば、芯の力はしっかりしていて基礎代謝も増大するのではないかと思います。ところが何処かに血液が十分届かない部分が生じたり、老廃物などの回収が滞ってしまった部分が生じますと、芯の力は弱くなってしまい基礎代謝も不十分になってしまうのではないかと思います。

 仮に、血液の循環に滞りがあり芯の力が弱かったとします。その状態では思考の速度が遅くなり、生理機能が弱くなってしまいますので、私たちは歯を噛みしめたり、手を握りしめたりすることでからだに力を伝え、循環力をアップしてからだの隅々まで血液を届けようとしているのではないでしょうか。
 ですから、このような人は奥歯を噛み合わせたり、手を握りますと中間広筋の力が強まります。反対に顎をゆるめて奥歯を離したり、手を開いた状態でテストをしますと力が弱くなってしまいます。それは改善を要する好ましくない状態です。手を開いた状態、顎をゆるめた状態でしっかり中間広筋に力が入る状態になることが好ましいことであり、正常な状態であると言えるのだと思います。

芯の力が弱くなってしまう理由
 中間広筋は膝関節に関係する筋肉ですから、膝の状態が悪ければ当然弱くなってしまいますので、そのような時は薬指の筋力テストで観察することになります。
 芯の力が弱くなってしまう理由は”幾つか”よりたくさんあります。身につけているペンダントやピアスやブレスレットなどが原因となっている場合もありました。ですから一概に「これが原因です」と確定的なことは言えません。しかし傾向としては、からだのエネルギーの流れと関係が深いようです。
 「エネルギーが順調に全身を巡っているので生理機能が良い状態を保ち、からだの力が充実している」
 という言葉を皆さんはどう受け取りますでしょうか? からだに関係して”エネルギー”という言葉は誤解を招きやすいので普段私はあまり口にしません。もし私が整体師でなくヒーラー(ヒーリングを施す人)であるならば、”エネルギー”という言葉はスピリチュアル的意味合いを含んだ言葉として受け取られると思います。しかし私は整体師ですので、スピリチュアル的な要素は含まずに肉体的、物質的な観点を原則にして説明し、施術を行っています。現代医学と伝統医学の範囲内が基盤です。そうお断りした上で、それでもやはり”エネルギーの流れ”という言葉が妥当だと思います。

 血液には動脈血と静脈血がありますが、動脈血には細胞の活動に必要な栄養物質と酸素が含まれています。ですから「動脈血は体内エネルギーの基である」と言うことができます。
 からだが冷えますと手先がかじかんで動きが悪くなりますが、それは熱が足りなくなると筋肉の働きが悪くなるからです。ですから熱はからだの機能を快適に保つためのエネルギーであると考えることができます。「お腹を冷やしてはいけない」という昔からのアドバイスは、内臓の働きを保つためには熱エネルギーが必要だという意味です。
 肩こりを緩和するために身につける磁気ネックレスやピップエレキバンは私たちのからだに流れている電気的要素に作用させて血行を良くしようとするものです。整形外科や接骨院で行う低周波や高周波などの治療は「電気をかける」という言葉で表現されることが多いですが、つまり私たちのからだの電気的な仕組みに働きかけてからだを治療しようというものです。ですから私たちのからだの働きには電気的エネルギーが大きく関わっているということです。実際、筋肉の働きも、神経の働きも全て電気仕掛けですので、電気的エネルギーはからだを機能させる根本的要素です。
 これら血流、熱、電気以外に、東洋医学には「気」というエネルギー、あるいは「プラーナ」という概念がありますが、今回はそれらを除いて考えてみます。

①循環不良‥‥大きな関節の不具合
 前の投稿で”鎖骨下静脈と鼡径部”について取り上げましたが、これらの状態が悪いと血液の流れが悪くなりますので、細胞の働きが鈍くなってしまうと考えることができます。ですから芯の力は低下します。また、肩関節、肘、手首、股関節、膝、足首といった大きな関節の歪みは大なり小なり必ず血液やリンパの循環に影響を及ぼします。中でも体幹と四肢との境になります股関節と肩関節の歪みは全身的な血行不良を招きやすいようで、芯の力に大きく影響します。
 また、体熱は血液の循環と深く関係しますので、血流に問題がありますと熱が足りないことによる筋力低下、芯の力の低下も招きます。
 私たちのからだの熱の多くは筋肉(骨格筋)の働きによって生み出され、血流に乗って全身に分配される仕組みになっています。例えば運動をして筋肉が温まりますと、その中を流れている血液も温かくなりますが、その温かい血液が心臓に戻って再び全身の細胞に届けられます。ですから熱を生み出す能力のさほど持たない内臓や脳も温まり、それぞれの機能をしっかり果たすことができます。
 つまり、全身の細胞が消費する栄養と酸素を供給する動脈血は熱も運んでいますので、血液循環の善し悪しは”芯の力”に大きな影響を与えることになります。

②頭部の古傷、体幹中心部筋肉の損傷や変調
 例に取り上げた人のように、頭部に古傷があったり、たびたびギックリ腰をして骨盤や仙骨に古傷のある人などは芯の力が弱くなっている可能性があります。からだが元気であれば、その古傷のマイナス面を他がカバーしてくれますので芯の力もしっかりした状態を保つことができますが、疲労が蓄積したり、体調を崩したりしてカバー力が低下したり、あるいは加齢によってカバー力が弱まりますと古傷の影響が現れ、芯の力が弱くなってしまうことがあります。
 頭部を打撲した、尾てい骨を打撲した、昔学校の先生や親に頭を叩かれた、そういったものが何十年経った現在にも影響を及ぼしていることを度々目の当たりにします。皆さん、最初は信じられない思いを抱きますが、筋力テストしますと即座に結果として現れますので、このことを納得されます。
 また腹部の手術で腹筋を横断するようにメスを入れた場合は、腹筋の働きが悪くなりますが、同時に芯の力も低下します。「手術後、体質が変わったなぁ」と思われている人は、もしかしたら手術痕の影響かもしれません。そうであるならば、適切なケアをする必要があります。そして適切なケアをしていけば、体質が強くなっていく可能性は十分にあります。

③ご飯を噛まない‥‥そしゃく筋のゆるみ
 まず、ご飯を噛むことと噛みしめることは全然違いますので、そのことを認識していただきたく思います。先日、「子供の頃から歯ぎしりや食いしばる癖があって、顎が硬くなり口を動かすことが苦手で、喋ることが辛い」と訴える若い青年が来店されました。しかし同時に「最近、ガムを噛むようになってからは症状が少し楽になった」とも仰いました。また、「どうして噛まなければならないのか?」と近年の若者らしい質問をされました。私が子供の頃は小学校の先生が「一口30回噛みなさい」と給食の時間に指導されていましたので、噛むことは当然なことであり、そのことに疑問を感じることはありませんでした。
 この質問に対する私の答えは「それは私たちが哺乳動物だからで、哺乳動物は噛まなければならない仕組みになっている」というものでした。
 哺乳動物が母親の胎内から産み出された後に行うことは、目も見えないのに母親の乳首を必死になって探し出し、唇をあてがい、一心不乱に乳を吸うことです。これを筋肉の動きで説明しますと、唇や口周りや頬の筋肉、そしてそしゃく筋の働きを総動員して行う動作、ということになりますが、これが哺乳動物にとっての根源的な動作であると考えることができます。赤ちゃんはご飯が噛めないので、一生懸命乳を吸います。その延長線上がそしゃくであり、ご飯が食べられるようになった幼児はそしゃくをしなければなりません。この時に親が柔らかい、よく噛まなくても飲み込めてしまうようなものばかりを与えてしまいますと、そしゃく筋や口周りの筋肉があまり使われなくなりますので哺乳動物としての原動力が弱くなってしまう可能性があると考えることができます。そして口周りの筋肉も頼りない状態になりますので、口が閉じていられなくなり、結果、口呼吸となってアレルギー体質になってしまうとも考えることができます。顎も発達しませんので歯列が乱れてしまうため、歯列矯正が当然のように行われることになる風潮のようですが、それはまた将来的に悪影響を及ぼす可能性が考えられます。
 ですから”そしゃく”は私たち哺乳動物にとって、生理機能や体力を維持するために必要な欠かすことのできない義務です。
 そしゃくが足りないので芯の力が弱くなり、芯の力が弱くなったので噛みしめてしまう、そして顎関節がおかしくなり頭痛に悩まされるようになる、そういった悪い流れが出来てしまいます。ですから、理想的とは言えないまでもガムを噛むことでそしゃく筋を働かせていれば、症状が多少なりとも軽減するといったことになるのだろうと思います。
 また、そしゃくに関しては「噛み方と噛み合わせ」という問題を取り上げなければなりませんが、それはここでは省力します。過去の投稿を参考にされてください。

流れを変えて芯の力を強くするために
 手を握る癖、噛みしめたり、食いしばったり、歯ぎしりをする癖を改善するためには、そういう行為をしなくても芯の力が強く、体力が充実した状態になるようにからだを変えればよいのではないか、と私は今考えています。

「エネルギーの流れを変える」
 これまでは噛みしめたり握ったりする方が強まったエネルギーの流れを、噛みしめたり握ったりすると弱くなってしまうように変化させれば、噛みしめることも握ることも居心地が悪くなるので、自然とそのような行為は行わないからだに変わっていく。

「何処を調整したり修正すれば、流れが変わるのだろうか?」
 股関節や肩関節の不具合は? 鎖骨下静脈や鼡径部の状態は? 頭部の古傷は? そしゃく筋の状態は? しっかりご飯を噛んでいるだろうか? あるいは、ペンダントやブレスレットなど装飾品が悪さをしていないだろうか?

 ざっと、以上が、考え方のポイントと施術での着目点です。
 この他には精神的ストレスや思い込みなど心理面での影響も考えられますが、それは私の範疇ではありませんので、ここでは取り上げません。
 しかし、これまでの経験で申し上げれば、皆さんが「精神的ストレスが原因?」などと感じていたものの多くが、実は肉体的な問題が原因だった、と言えます。

 噛みしめや歯ぎしりなどの癖は、からだに不具合をもたらす原因になります。また、手を握りしめてしまう癖も腰痛や膝痛、体調不全の原因になる可能性があります。更に、これらの癖を持っているということは、エネルギーの流れ方が「逆方向」ですので、是非改善していただきたいと思っています。そうすることが、どことなく不快感を感じ続ける毎日を快適な日々に変える第一歩であると考えます。

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 超大型台風21号が接近してきた昨日、「頭痛とめまいがする」と訴える方が来店されました。
そして「台風の影響かな? どうして低気圧や台風が近づくと体調が悪くなるんですか?」と質問されました。
 関節痛を抱えた高齢者もよく同じようなことを言われます。「低気圧が近づくと膝が痛くなる。どうして?」
 気象病という名称も付けられているようですが、気圧の変化が自律神経に影響を与え体調を崩しやすくなると説明されています。

 私はこれまで、からだの中でセンサーとして働いている部分は胸であると考えてきました。胸が環境の変化を始めいろいろなものを感じ、それによってからだが変化すると考えてきました。実際、肋骨は閉じたり開いたり、硬くなった柔らかくなったりして環境や心理に反応しています。
 ですから、昨日頭痛とめまいを訴えて来店された方に対して一番最初に胸を触り観察しました。案の上、胸の筋肉(大胸筋)は強くこわばっていて肋骨の動きが制限されていました。ですから呼吸も悪い状態で、息を吸うことも吐くことも満足にできていませんでした。

 「頭痛とめまい、か?」と私は心の中で考えました。胸が動かないので呼吸が満足にできないために、頭が酸欠状態のようになって頭痛とめまいを発症してしまったという仕組みも考えられます。しかし、そうであるなら「息苦しくて、頭痛とめまいがする」という表現になると思うのですが、そうではなかったので、今回の根本的な原因は「胸ではないかもしれない」と思いました。
 そして「頭痛とめまい」ということは頭の問題ですから、まず頭を観察していきました。すると後頭部がとても硬くなっていました。「そういえば今日来た(別の)お客さん達も後頭部が硬かったな」と思いました。台風と後頭部は関係性があるのかもしれません。そして、後頭部が柔らかくなるようにと思いながら、後頭部にそっと掌を当ててみました。

小脳と延髄

 後頭部は延髄と小脳の場所です。延髄は呼吸と心臓のコントロールを行っているところです。小脳の働きについてはまだまだ未解明のことが多いのですが「めまい」とは関わり合いがあると考えられるようになっていますし、私は自律神経との関わりも大きいのではないかと思っています。

 台風(低気圧)の影響で後頭部が硬くなり小脳を圧迫しているので頭痛とめまいをもたらしているのか、あるいは小脳が低気圧に反応して緊張状態になってしまったためにめまいを起こし、かつ後頭部の筋肉が収縮して頭痛の原因となっているのか、どちらかかもしれないと考えました。
1分ほど手を当てていますと、後頭部が少しずつゆるみ始めました。するとそれまで全然できていなかった腹式呼吸ができるようになってきましたので、胸がゆるみ始めたこともわかりました。7~8分は後頭部に掌を当てたままにしていましたが、すっかりからだや頭や首から緊張が取れリラックスした状態になりました。

 低気圧に弱い人は、後頭部に掌を当てたり、あるいは首~後頭部にかけてホットタオルなどで温めたりすることで楽になるかもしれないと思いました。皆さんも試してみてください。

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 血液やリンパ(体液)の循環を考える時、まず動脈系と静脈系とに分けて考えることになります。動脈系は心臓の拍動によるポンプ力と血管の弾力性、毛細管現象を利用して大きな動脈や、そこから枝分かれしていく細い動脈、そして末端の毛細血管まで動脈血を届けます。一方、静脈系(リンパを含む)は全身の細胞で消費された血液、炭酸ガス(二酸化炭素)、新陳代謝で死骸となった細胞など老廃物が体液の中に混じったものですが、血管(静脈)とリンパ管の中に取り込んで心臓に還る道を進みます。
 血管が脈を打っているのは動脈ですが、それは心臓の拍動と連動して血管の筋肉が収縮したり弛緩したりしながら酸素と栄養豊かな動脈血を全身の細胞まで運んでいます。動脈と静脈系の一番の違いは、(心臓から離れた)静脈系は心臓や血管の力で血液やリンパ液を運ぶことができませんので、周りの筋肉の力を借りて進まなければならないことです。ふくらはぎや足首周辺の体表には静脈瘤や青紫色のうっ血状態ができやすいのですが、それは静脈が体表にあり、心臓から遠く離れたところは静脈の流れが停滞しやすいことを現しています。
 足やふくらはぎが「第2の心臓」と呼ばれることがあります。それは歩くことによって足やふくらはぎの筋肉が収縮・弛緩を繰り返しますが、それが「乳搾り」のような作用をもたらして静脈やリンパの流れを生み出しますので、心臓の働きに似た作用をしていると考えるからです。

静脈系の大切さ
 医学の世界で循環系と言えば、心臓と動脈に主眼がおかれているのかもしれません。よく耳にする「血圧」「動脈硬化」という言葉はこのことを象徴しています。心臓の働きが弱いと血液を血管(動脈)に送り出す力が乏しくなりますので動脈血がからだの隅々まで十分には行き渡らないかもしれません。たくさん酸素を消費するのは脳ですが、血圧が低かったり、他の要因で脳に動脈血が十分に行き渡らなければ酸欠状態になってしまい頭の回転が鈍ったり、ボーッとしたりしてしまいます。低血圧の人は理解できるのではないでしょうか。
 また、心臓には十分な力がありますが、動脈硬化によって血管の弾力性が失われたり、血管の中が狭くなってしまい、十分な量の血液が細胞に届かなくなってしまうかもしれません。すると心臓はますますポンプ力を高めてからだの隅々まで血液を届けようと対応することになります。これは心臓に余計な負担を掛けることにですし、高血圧の原因になります。

 さて、これら動脈系の問題以外に静脈系の問題で循環が悪くなってしまうことがあります。そして、こちらの方がよほど日常的で身近な問題だと私は思っています。
 例え話になりますが、高速道路が渋滞してしまう状況をイメージしてみてください。その場所は長く続く緩い下り坂が上り坂に変わった辺りが多いと言います。緩い下り坂では、それほどアクセルを踏まなくても車は順調な速度を保ってくれますが、その状態で上り坂に変わりますと自然と速度が低下してしまいます。すると後を走っている車は、下り坂を走っているにもかかわらず前の車の速度が低下したためにブレーキに足を掛ける状態になってしまいます。さらにその後を走行している車は、前の車のブレーキランプが点灯したので警戒してブレーキを踏み速度を落としますが、その連鎖が後続車に次々と続いてしまい、結局長い渋滞となってしまいます。渋滞箇所には特別何事もないわけですが、そこを抜けるとき「一体何が原因だったんだろう?」と思われた経験のある人はたくさんいると思います。つまり、前が詰まったために後から押し寄せてくるものの速度が低下し、やがてさらに後続が身動きの取れない状態になってしまう状況です。
 心臓も血管も何の問題もないのに静脈の流れる速度がが低下したために、動脈血が前に進めなくなる状況があります。
 血液を消費する細胞の様子を観察しますと、動脈血が細胞内に入る入口と、動脈血が消費され静脈血となって出て行く出口があります。「入口には後から後から動脈血がたくさんやって来るのですが、出口が詰まっているので細胞内に入っていけない、前に進めない」といったことが起こります。これが静脈系の問題により血液循環が停滞してしまう例です。
 そして、病気と診断されるわけでもないのに、血行不良にともなう体調不良やむくみや”頭がスッキリしない”などの症状に悩まされることがありますが、それは、静脈系の停滞が原因になっていることが多いのだと思います。

静脈とリンパの還り方
 心臓はポンプ力の圧で動脈血を勢いよく大動脈に送り出すわけですが、一方で大静脈の側は陰圧(心臓に吸い込む力が働く)になります。ですから心臓に近い大静脈や静脈の血液は心臓に吸い込まれるようにして還ることになります。ところがこの陰圧の力は心臓から遠く離れたところや細い血管には及びませんので、別の仕組みを利用して静脈血やリンパ液は心臓への還り道を進まなければなりません。

 心臓から離れている四肢(腕や脚)の静脈には弁があって、静脈血が心臓に向かう一方通行になる仕組みになっています。静脈の血管やリンパ管は自身が収縮したり弛緩したりする力は大してありませんので、周りの筋肉の力を借りて血液を運ぶ仕組みになっています。筋肉は収縮しますと太くなります。すると静脈の血管は圧迫されることになります。それは血管が搾られる状態になりますので中の血液は押し出されるわけですが、弁がありますので心臓に向かう方向にだけ押し出されます。次に筋肉が弛緩しますと血管が拡がるわけですが、すると弁と弁で区切られた血管の部屋に後からの血液が入ることになります。そしてまた筋肉の収縮に合わせてその血液が前に進むわけですが、このような仕組みを利用して四肢の静脈血は心臓の陰圧が及ぶ太い静脈まで進み、最終的に心臓に還ります。
 細胞から放出された体液で、静脈に取り込まれなかったものはリンパ液としてリンパ管に入り、心臓に戻る道を進みます。リンパ管も静脈同様、周りの筋肉の力を借りてリンパ液を進めますが、やはり弁があって逆流しない仕組みになっています。

細胞内の動脈・静脈・リンパ

・静脈もリンパも、流れ方の特徴を簡単に言い表しますと以下の通りです。
①自身の力ではなく、周りの筋肉の働きを利用して流れている。
②弁があって逆流しない仕組みになっている。
 ですから、筋肉の働きが悪くなりますと静脈とリンパの流れが悪くなりますので血液を含んだ体液全体の流れが悪くなってしまうことになります。

鎖骨下静脈と鼡径部
 四肢ではなく体幹の太い静脈は心臓の吸い込む力によって心臓に還りますが、その流れが悪くなりやすいところが二箇所あります。一つは、鎖骨と第1肋骨の隙間を通っている鎖骨下静脈です。もう一つは、骨盤の鼡径部を通っている大腿静脈です。

鎖骨下静脈と鼡径部

 鎖骨下静脈が通っている鎖骨と第1肋骨の間は狭い隙間ですが、さらに鎖骨も肋骨も歪みやすいので、狭い隙間がなお一層狭くなってしまい血管が圧迫され鎖骨下静脈が悪くなってしまうことがしばしば起こります。

 そして、全身のリンパ液が合流して心臓に還るリンパ管も最終的に鎖骨下静脈に合流しますので、鎖骨下静脈の流れが悪くなりますと静脈だけでなくリンパの流れも停滞することになります。(詳しくは、https://www.kango-roo.com/sn/k/view/1844 参照してください)
 顔や手や膝下から足にかけてはむくみやすいところですが、それらばかりでなく実際は全身がむくんでしまうことになります。
 上記の図を見ていただきたいのですが、点線で示されている大腿静脈~下大静脈はからだの深部を通って心臓の下方から還りますが、それ以外の手~腕、体表の静脈は下半身の大伏在静脈も含めてすべて鎖骨下静脈となって心臓の上方から還りますので、鎖骨下静脈の停滞は全身に影響を与えることになります。実際、施術で鎖骨と第1肋骨を整えて鎖骨下静脈がよく流れるようにしますと、足趾や足首の方からむくみが取れていったりします。頭部がパンパンになっている状態も鎖骨下静脈を整えることでかなりスッキリします。

鎖骨下静脈の通り道

 下半身ばかりがむくんでしまう人がしばしばおります。あるいは下半身の血行が悪く、下肢の冷えが辛く感じる場合があります。このような場合は鼡径部の大腿動脈と大腿静脈の流れを考える必要があります。そして鼡径部の問題は、多くの場合、股関節の問題が絡んでいると考えてもよいと思います。

鼡径部

 鼡径部は余裕がある隙間ではありません。そこに大腰筋、腸骨筋、恥骨筋があります。ここで大原則を是非覚えて欲しいのですが、それは「筋肉はこわばると太くなる」という性質です。“こわばる”というのは収縮しっぱなしになって硬くなっている状態のことですが、「筋肉が張る」というのも同じようなものです。
 例えば一日中座り仕事で椅子に座っている時間が長いとします。座る姿勢は股関節を90°に曲げるわけですが、その状態を続けますと腸骨筋がこわばった状態になります。すると狭い鼡径部の隙間の中で腸骨筋が太くなりますので、大腿静脈も大腿動脈も大腿神経も圧迫され続ける状態になります。大腿動脈は心臓の拍動と連動する血管の力で圧迫された中でも血液を流すことができるかもしれません。しかし大腿静脈とリンパ管にはそのような力はありませんので、静脈系は流れが弱くなります。ですから、仕事が終わった頃には下半身がむくみ、足首のところには靴下の痕がバッチリ付いてしまいます。

鼡径部のリンパ

 また股関節が歪んで、例えば大腿骨が少し骨盤から離れた状態になりますと腸骨筋も大腰筋も恥骨筋も緊張してこわばり、太くなってしまいます。すると上記と同じように静脈系は流れが悪くなります。そして実際のところ、股関節の歪みは動脈の流れにも影響しますので、「股関節がおかしいとエネルギー全体の流れが悪くなる」という状態になります。これは歯ぎしりの原因になりますし、手汗や足裏の汗の原因になります。

循環を改善するために必要なこと
 上記で説明してきたことを簡略してまとめますと以下の通りです。
・病気ではない日常的な循環不良は、静脈とリンパの流れを主体に考えて対処した方がよい
・静脈もリンパも管自体の力で血液やリンパ液を送ることは難しいので、周りの筋肉を利用している。
・全身的な循環を考えるときには鎖骨下静脈と鼡径部をチェックすることが大切。

 こんなことがあります。
 膝の調子が悪く、あるいはむくみが常態化し、膝周りがこちこち硬くなっている人に対し、膝小僧(膝蓋骨)を動かして膝の関節包をストレッチしますと滞っていた血流やリンパの流れが急に回復して、たちまち膝周りが細くなり柔らかくなったりします。
 捻挫して後、何年経っても腫れぼったさが取れない足首。捻挫で損傷した靱帯に手指をあてて靱帯の回復促していますと間もなく水膨れが消失しだし足首がスッキリし始めることがあります。それは溜まっていたリンパ液が靱帯機能の回復に伴って流れ出したからです。

 先ほどまで、静脈系の流れ方は周りの筋肉を収縮させたり弛緩させたりすることで「乳搾り」のように血管やリンパ管を圧迫することで血液やリンパが前に進むと説明しました。しかし、これだけしか方法がないのであれば、むくんだ状態にならないためには、あるいは下肢静脈瘤を防ぐためには「いつも筋肉を使っていなければならないのか?」という疑問が生じます。
 実際、この考え方に基づいて開発されたのが着圧靴下とか着圧ストッキングの類ではないかと思います。常に圧を加え続けることで静脈に余計な血液が溜まらないようにする、リンパ管にリンパ液が停滞しないようにする、そんな考え方ではないかと想像します。しかし、これは本来の在り方ではありません。
 筋肉を動かしていなくても、靱帯や筋肉や筋膜の状態を整えることで、静脈もリンパも流れるという現実があります。これを私は「筋肉などがしっかりしていれば」という表現で皆さんには説明していますが、この観点はとても重要だと思います。
 その現れが膝関節包のストレッチや捻挫で損傷した靱帯機能の回復によって停滞していた静脈やリンパが流れ出すという現象です。
 昼間座り続けて夕方パンパンにむくんでしまった下半身も、一晩寝て朝起きるとむくみが改善しているのは、こわばっていた腸骨筋が寝ることで伸ばされこわばりが取れたため鼡径部の流れが改善したからだと考えることができます。
 ですから、確かに静脈もリンパも周りの手助けによって血液やリンパを流しているわけですが、その「手助け」を得るためには、筋肉を動かして収縮と弛緩を繰り返すこと以外に、筋肉、筋膜、靱帯など軟部組織を整えることが重要です。さらに関節に歪みがあって流れが悪くなっていることもありますので、関節の歪みを整えることも重要です。

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